Cancer in a candy shop

Otto Warburg was a rather interesting man; not only was he a Nobel prize winner, he was BFFs with Einstein, served in the cavalry in the war, and also insisted using his own tea bags when he went out for a cuppa.  Otto also observed that cancerous tissues consumed rather large amount of glucose compared to non-cancerous tissues and also had high rates of aerobic glycolysis.  These observations, now known as the Warburg effect, are now recognised as some of the hallmarks of cancer.

A recent Chemical Science Minireview by Emilia Calvaresi and Paul Hergenrother focuses on the current progress and future directions of exploiting the Warburg effect by targeting it for cancer treatment.  One potential strategy is glycoconjugation; simply put, the linking of a drug to a sugar.  Unfortunately, however, it is not as simple as dipping a fun-size Mars bar in some cisplatin.

The strategy for glycoconjugation of anticancer drugs was inspired by the use of 18F-FDG, a radiolabeled glucose analogue used to visualise tumours.

The strategy for glycoconjugation of anticancer drugs was inspired by the use of 18F-FDG, a radiolabeled glucose analogue used to visualise tumours.

Like a rather strange cake recipe book, this review discusses ways to make sugary, anticancer conjugates– it does mention sugar and mustard at one point– but more seriously, it explains the developments in this anticancer approach, the difficulties and the lessons learned, in a clear and comprehensible way.

Since the first report of glycoconjugated anticancer drugs in 1995, this field has rapidly developed to the point that one conjugate (glufosfamide) is already in advanced trials, and Calvaresi and Hergenrother discuss this, as well as other anticancer glycoconjugates that are in development.

Importantly, Calvaresi and Hergenrother recognise that, for these glycoconjugated anticancer compounds to be successful, there are outstanding issues that need addressed, i.e., what is the best way to make the cancer ‘eat up’ these conjugates?  Do you offer it the dark chocolate or the milk chocolate?  Which position on the sugar should be substituted?  Are their more effective sugars?  What’s the best way to test the efficacy, i.e., how do we measure how much the cancer has eaten, and if it likes it?

The authors conclude that this field has a great deal of potential but, just like any new confectionery, it needs to be rigorously developed at each stage for optimum customer satisfaction.

Read this HOT Chem Sci Minireview in full!

Glucose conjugation for the specific targeting and treatment of cancer
Emilia C. Calvaresi and Paul J. Hergenrother
Chem. Sci., 2013, Advance Article
DOI: 10.1039/C3SC22205E

Sarah Brown is a guest web-writer for Chemical Science.  Sarah hung up her lab coat after finishing her PhD and post-doctorate in nanotechnology for diagnostics and therapeutics, to become an assistant editor at the BMJ Publishing Group. When not trying to explain science through ridiculous analogies, you can often find her crocheting, baking or climbing, but not all at once.

Digg This
Reddit This
Stumble Now!
Share on Facebook
Bookmark this on Delicious
Share on LinkedIn
Bookmark this on Technorati
Post on Twitter
Google Buzz (aka. Google Reader)

One Response to “Cancer in a candy shop”

  1. Giống như một cuốn sách công thức bánh khá lạ, nhận xét này thảo luận về cách để làm cho có đường, chống ung thư conjugates-nó đề cập đến đường và mù tạt tại một trong những điểm- nhưng nghiêm trọng hơn, nó giải thích những phát triển trong cách tiếp cận này chống ung thư, những khó khăn và những bài học đã học được, trong một cách rõ ràng và dễ hiểu.

    Kể từ khi báo cáo đầu tiên của glycoconjugated thuốc chống ung thư vào năm 1995, lĩnh vực này đã nhanh chóng phát triển đến mức mà một liên hợp (glufosfamide) đang được thử nghiệm tiên tiến, và Calvaresi và Hergenrother thảo luận về điều này, cũng như các glycoconjugates chống ung thư phát triển.

    Quan trọng, Calvaresi và Hergenrother nhận ra rằng, đối với các hợp chất chữa trị ung thư giai đoạn cuối để thành công, có những vấn đề nổi bật mà cần giải quyết, tức là, những gì là cách tốt nhất để làm cho các bệnh ung thư ‘ăn’ các conjugates không? Bạn có cung cấp nó tối sô cô la hoặc sữa sô cô la? Vị trí trên đường nên được thay thế? Là của đường hiệu quả hơn? Những gì là cách tốt nhất để kiểm tra hiệu quả, nghĩa là, làm thế nào để chúng tôi đo lường bao nhiêu là các bệnh ung thư có ăn, và nếu nó thích nó?chua ung thu giai doan cuoi

    Các tác giả kết luận rằng lĩnh vực này có rất nhiều tiềm năng, nhưng cũng giống như bất kỳ bánh kẹo mới, nó cần một cach nghiêm tuc được phát triển ở từng giai đoạn cho sự hài lòng của khách hàng tối ưu.

Leave a Reply

*